SAINS · TEKNO · WISATA · SEHAT

Kehancuran Alam yang Disebabkan Manusia Membutuhkan Jutaan Tahun Pemulihan

Posted On: 2021-08-14 23:39:38

Sebuah studi baru menunjukkan bahwa tingkat penurunan keanekaragaman hayati saat ini di ekosistem air tawar melebihi kepunahan pada akhir Kapur yang membunuh dinosaurus: kerusakan yang sekarang terjadi dalam beberapa dekade hingga berabad-abad mungkin membutuhkan jutaan tahun untuk dihilangkan.

Krisis keanekaragaman hayati saat ini, yang sering disebut kepunahan massal ke-6, merupakan salah satu tantangan kritis yang kita hadapi di abad ke-21. Banyak spesies terancam punah, sebagian besar sebagai konsekuensi langsung atau tidak langsung dari dampak manusia. Perusakan habitat, perubahan iklim, eksploitasi berlebihan, polusi, dan spesies invasif adalah salah satu penyebab utama penurunan biota bumi dengan cepat.

Gambar: assets.pikiran-rakyat.com

Untuk menyelidiki tempo kepunahan dan memprediksi waktu pemulihan, tim internasional yang terdiri dari ahli biologi evolusioner, paleontologi, ahli geologi, dan pemodel yang dipimpin oleh Universitas Justus Liebig Giessen membandingkan krisis hari ini dengan peristiwa kepunahan massal ke-5 sebelumnya. Peristiwa itu adalah hasil dari tumbukan asteroid 66 juta tahun yang lalu, memusnahkan sekitar 76% dari semua spesies di planet ini, termasuk seluruh kelompok hewan seperti dinosaurus.

Berfokus pada biota air tawar, yang merupakan salah satu yang paling terancam di dunia, tim peneliti mengumpulkan kumpulan data besar yang berisi 3.387 fosil dan spesies siput hidup Eropa yang mencakup 200 juta tahun terakhir. Para ilmuwan memperkirakan tingkat spesiasi dan kepunahan untuk menilai kecepatan spesies datang dan pergi dan memprediksi waktu pemulihan.

Hasil penelitian yang baru-baru ini dipublikasikan di jurnal  Communications Earth & Environment , cukup mengkhawatirkan.

Sementara tingkat kepunahan selama kepunahan massal ke-5 sudah jauh lebih tinggi daripada yang diyakini sebelumnya untuk biota air tawar, secara drastis dibayangi oleh tingkat kepunahan masa depan yang diprediksi dari peristiwa kepunahan massal ke-6 saat ini. Rata-rata tingkat yang diprediksi tiga kali lipat lebih tinggi daripada saat dinosaurus punah. Sudah pada tahun 2120 sepertiga dari spesies air tawar yang hidup mungkin telah lenyap.

Kecepatan kita kehilangan spesies saat ini belum pernah terjadi sebelumnya dan bahkan belum pernah dicapai selama krisis kepunahan besar di masa lalu.

“Kehilangan spesies memerlukan perubahan dalam komunitas spesies dan, dalam jangka panjang, ini mempengaruhi seluruh ekosistem. Kami mengandalkan lingkungan air tawar yang berfungsi untuk mempertahankan kesehatan, nutrisi, dan pasokan air tawar manusia,” kata penulis utama studi tersebut, Dr. Thomas A. Neubauer.

Tren yang diungkapkan para ilmuwan untuk peristiwa kepunahan massal ke-5 memiliki prospek lain yang bahkan berpotensi lebih mengerikan untuk masa depan. Meskipun penyebab meningkatnya kepunahan — dampak asteroid di Semenanjung Yucatán di Meksiko — adalah peristiwa singkat dalam skala waktu geologis, tingkat kepunahan tetap tinggi selama kurang lebih lima juta tahun. Setelah itu diikuti periode pemulihan yang lebih lama. Butuh waktu hampir 12 juta tahun sampai keseimbangan dipulihkan antara spesies yang berasal dan punah.

“Bahkan jika dampak kita pada biota dunia berhenti hari ini, tingkat kepunahan kemungkinan akan tetap tinggi untuk jangka waktu yang lama. Mempertimbangkan bahwa krisis keanekaragaman hayati saat ini berkembang jauh lebih cepat daripada peristiwa kepunahan massal 66 juta tahun yang lalu, periode pemulihan mungkin lebih lama,” kata Neubauer. “Meskipun keberadaan kita yang singkat di Bumi, kita telah meyakinkan bahwa efek dari tindakan kita akan bertahan lebih lama dari kita selama jutaan tahun.”

ARTIKEL TERBARU

NagaNews.Net © 2021