SAINS · TEKNO · WISATA · SEHAT

NASA Menemukan Garam Organik Ada di Mars, Kemungkinan Kehidupan Mikroba Mars Kuno

Posted On: 2021-08-16 08:47:48

Garam Bisa Menjadi Bagian Penting dari Teka-teki Organik Mars

Sebuah tim NASA telah menemukan bahwa garam organik, atau yang mengandung karbon, kemungkinan ada di Mars , dengan implikasi untuk kelayakhunian Planet Merah di masa lalu.

Gambar: disk.mediaindonesia.com

Sebuah tim NASA telah menemukan bahwa garam organik kemungkinan ada di Mars. Seperti pecahan tembikar kuno, garam ini adalah sisa-sisa kimia dari senyawa organik, seperti yang sebelumnya terdeteksi oleh penjelajah Curiosity NASA. Senyawa organik dan garam di Mars bisa saja terbentuk oleh proses geologis atau sisa-sisa kehidupan mikroba purba.

Selain menambahkan lebih banyak bukti pada gagasan bahwa pernah ada bahan organik di Mars, mendeteksi garam organik secara langsung juga akan mendukung kelayakhunian Mars modern, mengingat bahwa di Bumi, beberapa organisme dapat menggunakan garam organik, seperti oksalat dan asetat, untuk energi.

“Jika kami menentukan bahwa ada garam organik yang terkonsentrasi di mana saja di Mars, kami ingin menyelidiki wilayah itu lebih lanjut, dan idealnya mengebor lebih dalam di bawah permukaan di mana bahan organik dapat diawetkan dengan lebih baik,” kata James MT Lewis, ahli geokimia organik yang memimpin penelitian, yang diterbitkan pada 30 Maret 2021, dalam Journal of Geophysical Research: Planets . Lewis berbasis di Pusat Penerbangan Luar Angkasa Goddard NASA di Greenbelt, Maryland.

Eksperimen lab Lewis dan analisis data dari Sample Analysis at Mars (SAM), lab kimia portabel di dalam perut Curiosity, secara tidak langsung menunjukkan adanya garam organik. Tetapi mengidentifikasi mereka secara langsung di Mars sulit dilakukan dengan instrumen seperti SAM, yang memanaskan tanah dan bebatuan Mars untuk melepaskan gas yang mengungkapkan komposisi sampel ini. Tantangannya adalah memanaskan garam organik hanya menghasilkan gas sederhana yang bisa dilepaskan oleh bahan lain di tanah Mars.

 Namun, Lewis dan timnya mengusulkan bahwa instrumen Curiosity lain yang menggunakan teknik berbeda untuk mengintip tanah Mars, instrumen Kimia dan Mineralogi, atau disingkat CheMin, dapat mendeteksi garam organik tertentu jika ada dalam jumlah yang cukup. Sejauh ini, CheMin belum mendeteksi adanya garam organik.

Menemukan molekul organik, atau sisa garam organiknya, sangat penting dalam pencarian NASA untuk kehidupan di dunia lain. Tapi ini adalah tugas yang menantang di permukaan Mars, di mana miliaran tahun radiasi telah menghapus atau memecah bahan organik. Seperti seorang arkeolog yang menggali potongan tembikar, Curiosity mengumpulkan tanah dan bebatuan Mars, yang mungkin mengandung potongan kecil senyawa organik, dan kemudian SAM dan instrumen lainnya mengidentifikasi struktur kimianya.

Dengan menggunakan data yang dipancarkan Curiosity ke Bumi, para ilmuwan seperti Lewis dan timnya mencoba mengumpulkan potongan-potongan organik yang rusak ini. Tujuan mereka adalah untuk menyimpulkan jenis molekul yang lebih besar yang pernah mereka miliki dan apa yang dapat diungkapkan oleh molekul-molekul itu tentang lingkungan purba dan potensi biologi di Mars.

“Kami mencoba untuk mengungkap miliaran tahun kimia organik,” kata Lewis, “dan dalam catatan organik itu mungkin ada hadiah utama: bukti bahwa kehidupan pernah ada di Planet Merah.”

Sementara beberapa ahli telah memperkirakan selama beberapa dekade bahwa senyawa organik kuno terawetkan di Mars, dibutuhkan eksperimen oleh SAM Curiosity untuk mengkonfirmasi hal ini. Misalnya, pada tahun 2018, astrobiologis NASA Goddard Jennifer L. Eigenbrode memimpin tim internasional ilmuwan misi Curiosity yang  melaporkan deteksi segudang molekul yang  mengandung elemen penting kehidupan seperti yang kita kenal: karbon. Para ilmuwan mengidentifikasi sebagian besar molekul yang mengandung karbon sebagai "organik."

“Fakta bahwa ada bahan organik yang terawetkan dalam batuan berusia 3 miliar tahun, dan kami menemukannya di permukaan, adalah tanda yang sangat menjanjikan bahwa kami mungkin dapat memanfaatkan lebih banyak informasi dari sampel yang terawetkan lebih baik di bawah permukaan,” Eigenbrode dikatakan. Dia bekerja dengan Lewis dalam studi baru ini.
Menganalisis Garam Organik di Lab

Beberapa dekade yang lalu, para ilmuwan memperkirakan bahwa senyawa organik di Mars  dapat terurai menjadi garam . Garam-garam ini, menurut mereka, akan lebih mungkin bertahan di permukaan Mars daripada molekul besar dan kompleks, seperti yang terkait dengan fungsi makhluk hidup.

Jika ada garam organik dalam sampel Mars, Lewis dan timnya ingin mengetahui bagaimana pemanasan dalam oven SAM dapat memengaruhi jenis gas yang akan dilepaskan. SAM bekerja dengan memanaskan sampel  hingga lebih dari 1.800 derajat Fahrenheit (1.000 derajat Celcius ). Panas memecah molekul, melepaskan beberapa di antaranya sebagai gas. Molekul yang berbeda melepaskan gas yang berbeda pada suhu tertentu; jadi, dengan melihat suhu mana yang melepaskan gas mana, para ilmuwan dapat menyimpulkan terbuat dari apa sampel itu.

“Saat memanaskan sampel Mars, ada banyak interaksi yang dapat terjadi antara mineral dan bahan organik yang dapat membuat lebih sulit untuk menarik kesimpulan dari eksperimen kami, jadi pekerjaan yang kami lakukan adalah mencoba memisahkan interaksi tersebut sehingga para ilmuwan melakukan analisis. di Mars dapat menggunakan informasi ini,” kata Lewis.

Lewis menganalisis berbagai garam organik yang dicampur dengan bubuk silika inert untuk meniru batuan Mars. Dia juga menyelidiki dampak penambahan perklorat ke dalam campuran silika. Perklorat adalah garam yang mengandung klorin dan oksigen, dan mereka umum di Mars. Para ilmuwan telah lama khawatir bahwa mereka dapat mengganggu eksperimen yang mencari tanda-tanda bahan organik.

Memang, para peneliti menemukan bahwa perklorat memang mengganggu eksperimen mereka, dan mereka menunjukkan caranya. Tetapi mereka juga menemukan bahwa hasil yang mereka kumpulkan dari sampel yang mengandung perklorat lebih cocok dengan data SAM daripada ketika perklorat tidak ada, memperkuat kemungkinan adanya garam organik di Mars.

Selain itu, Lewis dan timnya melaporkan bahwa garam organik dapat dideteksi oleh instrumen Curiosity CheMin. Untuk menentukan komposisi sampel, CheMin menembakkan sinar-X padanya dan mengukur sudut di mana sinar-X didifraksikan ke arah detektor.

Tim SAM dan CheMin Curiosity akan terus mencari sinyal garam organik saat penjelajah bergerak ke wilayah baru di Gunung Sharp di Kawah Gale.

Segera, para ilmuwan juga akan memiliki kesempatan untuk mempelajari tanah yang terpelihara lebih baik di bawah permukaan Mars. Penjelajah ExoMars yang akan datang dari Badan Antariksa Eropa, yang dilengkapi untuk mengebor hingga 6,5 ​​kaki, atau 2 meter, akan membawa instrumen Goddard yang akan menganalisis kimia lapisan Mars yang lebih dalam ini. Penjelajah Ketekunan NASA tidak memiliki instrumen yang dapat mendeteksi garam organik, tetapi penjelajah mengumpulkan sampel untuk kembali ke Bumi di masa depan, di mana para ilmuwan dapat menggunakan mesin laboratorium canggih untuk mencari senyawa organik.

ARTIKEL TERBARU

NagaNews.Net © 2021