SAINS · TEKNO · WISATA · SEHAT

Penelitian Evolusi Luar Biasa Mengungkapkan Mamalia di Zaman Dinosaurus Saling Bertahan

Posted On: 2021-08-16 09:20:42

Sebuah studi baru yang dipimpin oleh para peneliti dari Oxford University Museum of Natural History, University of Oxford , dan University of Birmingham for Current Biology telah menggunakan metode baru untuk menganalisis variabilitas fosil mamalia, mengungkapkan hasil yang luar biasa: itu bukan dinosaurus, tapi mungkin mamalia lain, yang merupakan pesaing utama mamalia modern sebelum dan sesudah kepunahan massal dinosaurus.

Studi ini menantang asumsi lama tentang mengapa mamalia tampaknya hanya melakukan diversifikasi, menjadi lebih besar dan mengeksplorasi pola makan, penggerak, dan cara hidup baru, setelah kepunahan dinosaurus non-burung. Ini menunjuk pada kisah persaingan yang lebih kompleks antara kelompok mamalia yang berbeda. Penelitian baru ini juga menyoroti pentingnya menguji gagasan lama dan mapan tentang evolusi menggunakan alat statistik terbaru.

Gambar: earimediaprodweb.azurewebsites.net

“Ada banyak jenis mamalia yang menarik pada zaman dinosaurus yang mencakup spesies meluncur, berenang, dan menggali, tetapi tidak satu pun dari mamalia ini yang termasuk dalam kelompok modern, mereka semua berasal dari cabang sebelumnya di pohon mamalia,” kata Dr. Elsa Panciroli, seorang peneliti dari Oxford University Museum of Natural History dan rekan penulis studi tersebut. “Jenis mamalia lain ini sebagian besar punah pada saat yang sama dengan dinosaurus non-unggas, di mana mamalia modern mulai menjadi lebih besar, mengeksplorasi pola makan dan cara hidup baru. Dari penelitian kami, sepertinya sebelum kepunahan, radiasi mamalia sebelumnyalah yang membuat mamalia modern keluar dari peran ekologis yang menarik ini dengan mengalahkan mereka.”

Sebagian besar spesies mamalia yang hidup hari ini melacak asal-usul mereka ke kelompok yang berkembang secara eksplosif 66 juta tahun yang lalu, ketika kepunahan massal membunuh semua dinosaurus non-burung. Secara tradisional dianggap bahwa, sebelum kepunahan, mamalia hidup di bawah bayang-bayang dinosaurus. Mereka seharusnya dicegah dari menempati relung yang sudah ditempati oleh reptil raksasa, menjaga mamalia relatif kecil dan tidak terspesialisasi dalam hal makanan dan gaya hidup. Tampaknya mereka hanya bisa berkembang setelah hilangnya dinosaurus meninggalkan ceruk ini kosong.

Namun, metode statistik baru digunakan untuk menganalisis bagaimana kelompok mamalia yang berbeda dibatasi dalam evolusi mereka sebelum dan sesudah kepunahan massal. Metode-metode ini mengidentifikasi titik di mana evolusi berhenti menghasilkan sifat-sifat baru dan mulai menghasilkan ciri-ciri yang telah berevolusi di garis keturunan lain. Ini memungkinkan para peneliti untuk mengidentifikasi "batas" evolusioner yang ditempatkan pada kelompok mamalia yang berbeda, menunjukkan di mana mereka dikeluarkan dari relung yang berbeda oleh persaingan dengan hewan lain. Hasilnya menunjukkan bahwa mungkin bukan dinosaurus yang menempatkan kendala terbesar pada nenek moyang mamalia modern, tetapi kerabat terdekat mereka.

Studi ini melihat anatomi semua jenis mamalia yang hidup berdampingan dengan dinosaurus, termasuk nenek moyang kelompok modern, yang juga dikenal sebagai therians. Dengan mengukur seberapa sering ciri-ciri baru muncul, seperti perubahan ukuran dan bentuk gigi dan tulang mereka, serta pola dan waktu kemunculannya sebelum dan sesudah kepunahan massal, para peneliti menentukan bahwa mamalia modern lebih dibatasi selama waktu tersebut. dinosaurus daripada kerabat dekat mereka. Ini berarti bahwa sementara kerabat mereka menjelajahi ukuran tubuh yang lebih besar, diet yang berbeda, dan cara hidup baru seperti memanjat dan meluncur, mereka mengecualikan mamalia modern dari gaya hidup ini, menjaga mereka tetap kecil dan umum dalam kebiasaan mereka.

“Hasil ini sangat tidak masuk akal jika Anda berasumsi bahwa dinosauruslah yang membatasi kaum therian,” kata Dr. Neil Brocklehurst dari Universitas Oxford, yang memimpin penelitian tersebut. “Tidak ada alasan mengapa dinosaurus secara selektif bersaing hanya dengan mamalia ini dan membiarkan yang lain makmur. Tampaknya para therians ditahan oleh kelompok mamalia lain ini.”

Para peneliti menyarankan kepunahan kelompok mamalia lain lebih penting dalam membuka jalan bagi keberhasilan mamalia modern. Sebagai bukti lebih lanjut, para peneliti melihat ukuran tubuh pada kelompok mamalia yang berbeda. Mereka menemukan bahwa mamalia terkecil dan terbesar menunjukkan pelepasan yang sama dari kendala setelah kepunahan dinosaurus, menunjukkan bahwa ukuran membuat sedikit perbedaan untuk keberhasilan mereka.

Rekan penulis Dr. Gemma Benevento dari University of Birmingham mengatakan, “Sebagian besar mamalia yang hidup berdampingan dengan dinosaurus memiliki massa tubuh kurang dari 100 gram – itu lebih kecil daripada dinosaurus non-burung. Oleh karena itu, mamalia terkecil ini mungkin tidak akan bersaing secara langsung dengan dinosaurus. Meskipun demikian, mamalia kecil menunjukkan peningkatan keragaman setelah kepunahan yang sama mendalamnya dengan yang terlihat pada mamalia yang lebih besar.”

Brocklehurst menambahkan, “Paleontologi sedang mengalami revolusi. Kami telah memperluas perangkat yang tersedia untuk menganalisis kumpulan data besar dan secara langsung menguji gagasan kami tentang evolusi. Sebagian besar studi tentang radiasi mamalia berfokus pada seberapa cepat mereka berevolusi, tetapi menganalisis batasan apa yang ada pada evolusi memberikan perspektif baru. Kami harus memikirkan kembali banyak teori kami menggunakan pendekatan canggih ini.”

ARTIKEL TERBARU

NagaNews.Net © 2021