SAINS · TEKNO · WISATA · SEHAT

Bagaimana Mikroba Dapat Berkomunikasi Dengan Spesies Asing

Posted On: 2021-08-16 22:23:24

Apakah kita sendirian di alam semesta? Program SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) yang terkenal telah mencoba menjawab pertanyaan ini sejak tahun 1959. Astronom Amerika Carl Sagan, dan banyak lainnya, percaya bahwa peradaban mirip manusia lainnya pasti ada, dan bahwa kita dapat berkomunikasi dengan mereka. Tetapi para skeptis tidak yakin, dengan alasan kurangnya bukti untuk peradaban semacam itu menunjukkan bahwa mereka sangat langka.

Tetapi jika peradaban mirip manusia lainnya tidak mungkin ada, mungkinkah ada bentuk kehidupan lain – mungkin lebih cocok daripada kita untuk menyebar di kosmos? Dan mungkinkah makhluk hidup seperti itu berkomunikasi satu sama lain (SETI non-manusia)? Studi baru kami, yang diterbitkan di Biosystems , menunjukkan hal itu. Mikroba, seperti bakteri, mungkin menjadi penguasa kehidupan kosmik – dan mereka jauh lebih cerdas daripada yang kita puji. Memang, kami menunjukkan bagaimana mikroba dapat meniru program SETI tanpa campur tangan manusia.

Gambar: assets.pikiran-rakyat.com



Untuk memahami mikroba, kita perlu menantang prasangka antroposentris kita. Sementara banyak dari kita melihat mikroba sebagai organisme sel tunggal yang menyebabkan penyakit, kenyataannya berbeda. Mikroba adalah entitas multi-seluler yang terorganisir secara longgar. Bakteri, misalnya, hidup sebagai anggota masyarakat yang terdiri dari beberapa miliar – koloni yang mampu “berpikir” dan mengambil keputusan.

Koloni bakteri yang khas adalah entitas sibernetik – “otak super” yang memecahkan masalah lingkungan. Lebih penting lagi, semua koloni bakteri di Bumi saling berhubungan menjadi supersistem bakteri global yang disebut bakteriosfer. Ini “di seluruh dunia-web” informasi genetik telah mengatur aliran elemen organik di Bumi selama tiga miliar tahun terakhir, dengan cara yang selamanya akan tetap di luar kemampuan manusia . Misalnya, mereka mendaur ulang nutrisi penting seperti karbon, nitrogen, dan belerang.

Bahkan saat ini, bakteri adalah makhluk hidup yang paling dominan di Bumi . Keluarkan bakteri dari biosfer, dan kehidupan secara bertahap akan runtuh. Oleh karena itu, bakteri mungkin jauh lebih cocok untuk perjalanan dan komunikasi kosmik daripada kita. Sebuah studi baru - baru ini menemukan bahwa bakteri terestrial dapat bertahan hidup di ruang angkasa setidaknya selama tiga tahun, mungkin lebih. Ditambah fakta bahwa bakteri dapat hidup dalam keadaan tidak aktif selama jutaan tahun , dan jelas bahwa mikroba sangat tangguh.

Memang, berbagai versi hipotesis panspermia - yang menyatakan bahwa kehidupan mikroba ada dan berjalan di seluruh alam semesta - mendukung gagasan ini. Baru-baru ini model matematika telah didukung ini dengan menunjukkan bahwa perjalanan mikroba dimungkinkan tidak hanya di tata surya kita, tetapi di seluruh galaksi.
SETI Mikroba

Bagaimana cara kerja SETI mikroba? Kami percaya bahwa bakteriosfer berpotensi mereplikasi semua langkah yang diketahui dari Seti manusia. Langkah pertama dalam Seti manusia adalah kemampuan untuk membaca informasi skala kosmik. Misalnya, dengan menggunakan teleskop radio, kita dapat menganalisis planet-planet jauh yang layak huni. Langkah nomor dua adalah mengembangkan teknologi dan pengetahuan untuk menilai apakah planet yang layak huni mengandung kehidupan. Langkah ketiga adalah mengiklankan kehadiran kita di Bumi kepada makhluk luar angkasa yang cerdas dan mencoba melakukan kontak dengan mereka jika mereka merespons sinyal awal.

Versi SETI mikroba kami ditunjukkan pada gambar di bawah ini. Mikroba memiliki kapasitas terbatas untuk membaca informasi skala kosmik. Misalnya, cyanobacteria dapat membaca bagian spektrum elektromagnetik yang berasal dari Matahari dalam bentuk cahaya tampak (langkah pertama). Fenomena biologis ini disebut fototropisme dan terjadi, misalnya, ketika tanaman berbelok ke arah atau menjauhi Matahari atau sumber cahaya lainnya.

Langkah kedua sangat penting untuk perkembangan kehidupan di Bumi. Cyanobacteria mengembangkan bio-teknologi dalam bentuk fotosintesis (yang mengubah air, sinar matahari, dan karbon dioksida menjadi oksigen dan nutrisi). Ini mengubah planet mati menjadi planet hidup, atau bakteriosfer, selama periode evolusi yang panjang. Kehidupan mikroba kemudian menjadi lebih kompleks, menciptakan tumbuhan dan hewan dalam 600 juta tahun terakhir. Namun bakteri tetap menjadi bentuk kehidupan paling dominan di planet ini. Fotosintesis, sebagai bentuk teknologi bakteri, selalu memicu kehidupan di Bumi.

Langkah ketiga adalah tentang daya tarik dan komunikasi antara mikroba dengan kimia serupa. Mikroba ekstraterestrial harus dapat berintegrasi dengan mulus ke dalam bakteriosfer Bumi jika mereka berbagi kimia dan metabolisme berbasis karbon, termasuk DNA , protein, dan biomolekul lainnya. Proses sebaliknya juga dimungkinkan. Mikroba dari Bumi dapat melakukan perjalanan ke luar angkasa dengan asteroid dan kehidupan benih di tempat lain di kosmos. Sebagai alternatif, manusia, sebagai penjelajah kosmik masa depan, dapat bertindak sebagai vektor mikroba berdasarkan mikrobioma manusia.

Untuk menghargai SETI mikroba kita perlu memahami konsep kecerdasan dalam pengertian evolusi. Ini akan memungkinkan kami untuk mengevaluasi kecerdasan bakteri dengan lebih baik, dan kapasitasnya dalam konteks SETI manusia dan mikroba. Beberapa ahli biologi berpendapat bahwa kecerdasan manusia hanyalah sebuah fragmen dalam spektrum luas kecerdasan alami yang mencakup mikroba dan tumbuhan.

Kita juga perlu mengevaluasi kembali tanda tangan teknologi sebagai tanda peradaban cerdas. Peradaban berteknologi maju, menurut fisikawan Freeman Dyson , pasti memiliki kebutuhan energi yang besar. Tuntutan ini dapat dicapai dengan membangun megastruktur kosmik, yang disebut bola Dyson, di sekitar planet mereka yang dapat menangkap energi dari bintang induknya. Mencari bola seperti itu dengan melihat apakah cahaya dari bintang terhalang karena itu bisa menjadi cara untuk menemukannya.

Tapi, jika peradaban mirip manusia memang langka, tidak ada gunanya mencari struktur seperti itu . Sebaliknya, mungkin lebih tepat untuk mencari biosignatures sebagai tanda kehidupan mikroba di planet yang dapat dihuni.

Jalan ke depan dalam pencarian kehidupan di luar bumi mungkin dengan mencari gas di atmosfer planet yang menandakan kehidupan, seperti oksigen metana atau fosfin, yang semuanya diproduksi oleh mikroba. Temuan fosfin di atmosfer Venus adalah petunjuk yang menjanjikan tetapi sekarang terlihat meragukan , karena sebuah studi baru menunjukkan bahwa sinyal tersebut bisa jadi adalah belerang dioksida daripada fosfin. Namun kita tidak punya pilihan selain terus mencoba. Untungnya, Teleskop Luar Angkasa James Webb seharusnya dapat memindai atmosfer planet yang mengorbit bintang selain Matahari kita saat diluncurkan akhir tahun ini.

ARTIKEL TERBARU

NagaNews.Net © 2021